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Letters from the Baltic

In the mid-nineteenth century, European peoples began a movement toward self-definition in terms of “national” or “ethnic” distinctions. It was an age of social upheaval and change. With the industrialization of the Baltic region (modern Lithuania, Latvia, and Estonia), indigenous ethnic groups began to replace Baltic Germans, Polish-speaking elites, and Jews in towns and cities. These same urbanized populations were subject to the Russification policies of the later tsars and developed a greater sense of their own identity in response. As national consciousness arose, resistance to imperialism took the form of increased interest in folk traditions—music, literature, dance, dress, and a revival of pre-Christian religious traditions in institutional form. The principle of national self-determination shattered several empires in the First World War, leading to independence for Lithuania, Latvia, Estonia, and Finland on the Baltic, Poland, Hungary, Czechoslovakia, and Yugoslavia in


For English click here. 東ニ病氣ノコドモアレバ 行ッテ看病シテヤリ 西ニツカレタ母アレバ 行ッテソノ稻ノ朿ヲ負ヒ 南ニ死ニサウナ人アレバ 行ッテコハガラナクテモイヽトイヒ 北ニケンクヮヤソショウガアレバ ツマラナイカラヤメロトイヒ ヒドリノトキハナミダヲナガシ サムサノナツハオロオロアルキ ミンナニデクノボートヨバレ ホメラレモセズ クニモサレズ サウイフモノニ ワタシハナリタイ —宮沢賢治 (1896-1933) リトアニアで外交官をしていた菅原千畝氏は、戸口で100人以上の難民がいる騒動で目を覚ましました。ほとんどがポーランドのユダヤ人で、ドイツの占領から逃れようとしていました。唯一の方法は、ソビエト連邦を横断し、さらに海外に渡航するために日本へ入国することでした。ソビエトは、日本の通過ビザを持っている人にのみ退出許可を与えるだけでした。